путешествия

                                              

Огромное пустынное пространство в самом центре одного из штатов США, Аризоны, загромождено руинами. Все здесь говорит о внезапной гибели живого. Кругом вповалку лежат каменные стволы деревьев.

Что случилось с долиной, почему прекрасный лес был выкорчеван и окаменел. Когда это произошло? Индейцы, первые жители здешних мест, сложили о грозных событиях природы красивую легенду.

…Однажды богиня, устав от долго-го путешествия, остановилась в богатом дичью лесу. Томимая жаждой и голодом, она своей волшебной палочкой убила зайца и уже собралась его поджарить. Но тут деревья взбунтовались, их ветви на верхушках загорелись сами собой. Охваченная гневом, богиня навечно превратила лес в камень, чтобы деревья никогда больше не смогли загореться.

Геологи дают, быть может, менее поэтическое, но зато более правдоподобное объяснение. Миллионы лет назад в долине царил мягкий климат, в изобилии росли могучие хвойные деревья — араукарии, в лесу обитали динозавры. Затем наступила пора катастроф. Сначала про-катилась волна землетрясений огромной разрушительной силы. Затем долину на тысячи лет затопили воды океана. Чем было вызвано наводнение — неизвестно, но твердо установлен фант: стволы лежали на глубине 900 м. Там, без доступа воздуха, они

мало-помалу и превратились в камень.

До сих пор остается загадкой, какие силы возвратили остатки леса на поверхность земли. Ведь сейчас долина находится на высоте 1500 м над уровнем моря.

Если научная версия навеяна изучением фактов, то индейская легенда — жутковатой красотой

открывающейся взору картины. Каждый ствол дерева напоминает огромный золотой слиток, а срезы —

драгоценные камни.

кам лес3